L'impression 3D dans l'espace

L’impression 3D est de plus en plus présente dans l’espace. Le but est d’assister les astronautes, mais aussi d’intégrer des usines spatiales.

Imprimante 3D Strasbourg

L’impression 3D pourrait se rendre utile pour de nombreuses applications spatiales :


- Aider les astronautes à imprimer en 3D des pièces ou des outils nécessaires à des réparations

- Effectuer des expériences scientifiques

- Créer un espace d’habitat complet : l'impression 3D est d’ailleurs une solution envisagée pour fabriquer une base lunaire

- Imprimer de la nourriture, ce qui permettrait de palier le problème de rationnement des astronautes



Imprimer en 3D des pièces et des outils dans l'espace


Le premier outil à avoir été imprimé en 3D dans l’espace est une manivelle de rechange, dans la Station Spatiale Internationale.


L’impression 3D de pièces et d’outils présente plusieurs avantages :

- Le gain d’espace dans la station, car il n’y a plus besoin de stocker des pièces

- La réduction des coûts et des émissions liées au transport

- La réduction des déchets spatiaux grâce à la réutilisation de la matière des pièces défectueuses



Palier le problème de rationnement des astronautes


Les imprimantes 3D alimentaire sont capables de fabriquer divers produits à partir d’une quantité réduite de matières premières. Par exemple, la NASA a réussi à imprimer des pizzas dans l’espace.


La pizza possède plusieurs couches, s’adaptant ainsi à la technologie d’impression 3D qui fonctionne par dépôt de couches successives :


- La première couche est constituée de pâte déposée sur un plateau chauffant afin qu’elle cuise directement

- La seconde couche, d’eau, d’huile et de tomates en poudre pour créer la sauce tomate, à laquelle on ajoute du fromage

- Enfin, des protéines sont déposées pour fournir les nutriments nécessaires aux astronautes


Les aliments conservés dans une cartouche sous forme de poudre permettent d’obtenir une pizza en seulement quelques minutes grâce à l’impression 3D. De plus, ces aliments restent comestibles pendant une trentaine d’années.



Faciliter l’exploration grâce à une base


L’Agence spatiale européenne (ESA) souhaite utiliser les avantages de l’impression 3D pour développer un projet de construction d’une base sur la Lune.

Impression 3D espace

Les dômes qui constitueront la base seront d’abord construits sur Terre, puis envoyés sur la Lune, afin que les imprimantes 3D consolident la structure à partir du sol lunaire. Cette base permettrait aux astronautes d’explorer la Lune plus facilement et plus rapidement.




Sources visuels : MaVille.com - Futura Sciences




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